科学家发现放弃背后的真相:这些细胞变得活跃并抑制多巴胺

  当我们沮丧想要放弃时,我们的大脑内部发生了什么?根据7月25日在最高学术期刊《细胞》(细胞)上发表的最新研究,在小鼠大脑中,一组称为疼痛敏感肽神经元的细胞在小鼠放弃之前变得非常活跃。活性。他们释放出一种抑制多巴胺的化合物分子伤害感受器。该研究可能为复杂的激励和奖励系统提供新的见解。

研究人员发现,当放弃时,神经元的绿色部分变得非常活跃并抑制多巴胺,这是一种与动机相关的化学物质。

伤害感受肽神经元位于中脑腹侧被盖区(VTA)附近。VTA具有大量神经元,可以在愉快的活动中释放多巴胺。虽然科学家以前曾研究过快速,简单的神经递质对多巴胺神经元的影响,但本研究首次描述了这种复杂疼痛调节系统的作用。

Christian Pedersen,该论文的共同第一作者和博士。华盛顿大学医学院的学生说:“我们正在从一个新的角度研究一个名为VTA的大脑区域。”该研究小组花了四年时间研究疼痛敏感肽。调节动机的作用。

“一个主要的发现是大型复杂的神经递质称为神经肽,通过对VTA的作用对动物行为产生非常强大的影响,”Pedersen说。研究人员表示,这些发现可以帮助人们在受挫时找到动力。反过来减少药物滥用。

通过观察具有寻找蔗糖任务的小鼠的神经元来做出这一发现。小鼠必须将鼻子放入洞中以获得蔗糖。起初非常简单,然后它成为两步收购,然后是五步,指数增长,依此类推。最后,所有老鼠放弃了。

神经活动记录表明,当小鼠停止寻找蔗糖时,这些“阴性”或“沮丧”的神经元变得最活跃。

依赖机制。一般而言,动物在野外资源匮乏的环境中寻求回报的动力较小。研究人员指出。这是因为捕食者或能量消耗的风险,并且坚持寻找不确定的奖励可能是不利的。

这些调节过程中的人体缺陷可表现为行为功能障碍,包括抑郁症,成瘾和饮食失调。

该论文的共同作者,华盛顿大学医学院麻醉学,疼痛医学和药理学教授迈克尔布鲁查斯说,这些发现可能对有动机的神经功能障碍的患者有所帮助。

“我们可能会想到人们感到沮丧和失去动力的不同情况,通过阻断这些神经元和受体可以帮助他们感觉更好。”他说,“这是发现这些细胞的力量。”可以改善影响动机的神经精神疾病。“

展望未来,布鲁查斯说,这些神经元可能会在寻求药物或其他成瘾的人身上得到纠正。